7 QUESTIONS FOR… ORIOL ROCA by Dave Foxall (interview)

I got the chance to answer 7 Questions by Dave Foxall at his excellent music blog A Jazz Noise.

(…) Here in Barcelona, sometimes it feels difficult to find a gig that doesn’t feature Oriol Roca. A slight exaggeration but he does take the ubiquity prize, whether it’s Giulia Valle’s latest genre-crossing project, Líbera, or the humorous gymnastics of the Piccola Orchestra Gagarin, or the charts+improv of the the David Mengual Free Spirits Big Band, or the leaderless spontaneity of the MUT Trio… the list is almost endless but what it all has in common is Roca’s agile and subtly surprising approach to drums and percussion. In his own words… (Continue reading)



LA TOMBA DEI GIGANTI · Free album download

It all happened by chance. In August 2009 guitarist/improviser Paolo Angeli invited me to play at Isole che Parlano, a small festival held in the tiny village of Palau, in the Italian island of Sardegna. He asked me to do a solo concert at a very special spot near Palau -right at the feet of a bronze era monument, La Tomba dei Giganti (Giants’ tomb), erected in 1400BC. Locals strongly believe it is a source of energy with strong healing properties.



Before setting foot in Palau but aware of the connotations of the place, I sketched a plot for what is otherwise a performance of improvised music. It would be a journey of discovery, from sheer sound to dance, music, and then back to sound -only this time around a sound informed by the knowledge acquired along the way. At the end, because the concert took place on my country’s national day -September the 11th- and a bit as an internal joke, I felt like playing Els segadors, the official Catalan hymn, on a cheap flute my brother Roger had brought me as a souvenir from London. I knew none of the people attending the concert, some of them musicians but mostly locals of virtually all ages, would recognize the tune. But it didn’t matter. It moved them all the same. Hence the tittles –Sound, Dance, Music, Life, Wisdom, and Hymn– into which the performance, presented on the album in its entirety and unedited, is divided.


I had no intention to release a solo album, I din’t even plan to perform solo, for that matter. But an italian radio station happened to be there with their recording equipment to document the festival. Then someone send me a copy, I listened it back and I was struck to recognize myself in the music. And that’s how La Tomba dei Giganti, my first ever solo album, recorded on the evening of my first ever solo performance, came to be.


Click on the cover to download the album, and if you like it share it as much as you want!


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Produced by Oriol Roca

Recorded live at Festival Isole che Parlano (Palau, Italy) by Roberto Monari September 11th 2009.

Mixed and mastered by Oriol Roca and Dave Bianchi at The Emergency Room Studio (Barcelona).

Cover artwork by Andrea Cirotto.

Photography by Nanni Angeli

Whatabout Music 2010


“The music on this recording goes back to an era when the world is still wild and untamed. A time when sounds are so new no one has ever heard them, a time when someone realises he can arrange and rearrange those sounds and come up with something new. And that is music and it is powerful, for it can make people dance. And after living his life with joy and intensity he goes back to his homeland to share his newfound wisdom with his people. And there he finally rests to the sound of a hymn.” 

VRAK’ TRIO + MUT TRIO · Tribute to “The Ballad of The Fallen”

About four years ago my good friend and flute player Etienne Lecomte came up with the idea of combining two bands: the french-catalan VRAK’ TRIO and Barcelona based MUT TRIO with the (good!) excuse to revisit Charlie Haden and Carla Bley memorable album The Ballad of The Fallen.

A common musical approach (and not only by me being part of both trios) has always existed among the members of VRAK’ and MUT, who have been in contact following each other’s music paths and eventually participating together in music sessions; so revisiting an album by two beloved musicians such as Bley and Haden was a very exciting idea for all of us and a perfect excuse to get together and make some music.

But the idea goes beyond Vrak and Mut. Tubist Laurent Guitton has been organizing music workshops for many years with amateur large brass ensembles all around France, and established a close relation with La Banda d’Auvergne and the Festival Les Nuits & Les Jours de Querbes, both from Midi-Pyrénées region. So the idea of revisiting The Ballad of The Fallen, an album based on Central America/spanish revolutionary music anthems and songs, becomes richer with the introduction of a third element: an amateur traditional brass band (fanfarre in french) which immediately creates through the instrumentation a very natural link with the “popular” sound of the original central american songs, and ties it up with Haden‘s Liberation Music Orchestra distinctive sound: impassioned, often dissonant lyricism combined with a village brass band, a frequent Spanish tinge, free jazz and folk music.

Thanks to the support of the Festival Les Nuits & Les Jours de Querbes and other french/european institutions we are are about to start working on it during a residence at the festival together with La Banda d’Auvergne and have a première concert on August 9th 2015. Revisiting this album will bring us as well the opportunity to work during 2016 with other large ensembles such as l’Harmonie du Conservatoire du Grand Narbonne and l’Harmonie du Conservatoire de Lézignan, adding to the whole project a pedagogical side which not only will be beneficiary for the music students that will take part on it (around 125 in total) but will help spreading the spirit of the original album among younger generations.

This contestataire album conveys a message of hope through music placed between free jazz and traditional songs. At a time of multiple revolutions around the world, the two groups propose, gathered through a rereading, a reflection on life. As an extension, this gathering provides a link with the current situation, using popular contemporary music to evoke the same problems and the same optimism as the record did on 1983.

VRAK’ TRIO is by nature a group moving between France and Catalonia with two french members (Languedoc-Roussillon and Midi-Pyrénées ) and a catalan drummer. MUT TRIO represents the the catalan part of the pyrénées. This project wants to strengthen the link between these two countries and the three regions, connected by essence and history, but we’re basically willing to rediscover an album stamped with a beautiful message of solidarity, freedom and peace among people. 


ETIENNE LECOMTE: flutes & electronics



TITO JUAN: electric guitar



· August 9th 2015: Avec La Banda d’Auvergne / Festival Les Nuits & Les Jours de Querbes (Asprières, France)

· April 2nd 2016: Avec l’Harmonie du Conservatoire du Grand Narbonne + l’Harmonie du Conservatoire de Lézignan (Lézignan, France)

· April 3rd 2016: Avec l’Harmonie du Conservatoire du Grand Narbonne + l’Harmonie du Conservatoire de Lézignan /Téâthre de la Scène Nationale (Narbonne, France)


Contact/booking: www.labelmanivelle



BAD MUSIC JAZZ #145 by Martí Farré (interview)

Audio interview (in catalan) on Bad Music Jazz radio show hosted by Martí Farré. Focused on the second album in duo with Giovanni Di Domenico Live in Centelles recently released onthe label Whatabout Music, we also discuss my 2010 solo album La Tomba dei Giganti or the upcoming album by Bad Currency.

(…) Pioner del nou free jazz comtal, l’avantguardista avant la lettre Oriol Roca (Barcelona, 1979) és avui un dels bateries més sol·licitats de la parròquia funàmbula del jazz nostrat. Ha posat les baquetes al servei de projectes com el Libera de Giulia Valle, el trio de Joan Díaz, la Free Spirits Big Band i l’Slow Quartet de David Mengual, el Bad Currency de David Soler i la Piccola Orchestra Gagarin de Paolo Angeli, entre molts d’altres. A Oriol Roca també se’l coneix per les seves col·laboracions a l’altra banda dels Pirineus, a França i al Benelux, entre altres indrets. Menys conegut, però, és el seu vessant com a creador, de líder d’un seguit de propostes com ara per exemple el duet que manté amb un vell amic de l’escena italiana: el pianista Giovanni di Domenico. Al programa d’aquesta setmana parlem amb Oriol Roca del seu duet amb Di Domenico i d’altres fites de la seva prolífica biografia. (Listen to the complete interview)


Trumpet player Iván González gathers again 17 improvisers for a conducting session that will take place on May 12th at Sala Fènix, Barcelona. A second session after his excellent album Crisis (Discordian Records 2014).


Sonia Sánchez: danza
Agustí Fernández: piano
Ramón Prats y Oriol Roca: baterías
Marc Cuevas y Àlex Reviriego: contrabajos
Julián Sánchez y Pol Padrós: trompetas
Oriol Fontclara, Tom Chant, El Pricto: saxos
Marcel·lí Bayer: clarinete bajo
Aram Montagut y Frédéric Filitrae: trombones
Amaiur González: tuba
Albert Cirera: saxo y Conducción
Iván González: Conducción


Album notes by Agustí Fernández:

“Memoria Uno es un ensemble de músicos del cual forman parte algunos de los mejores improvisadores de la Barcelona actual bajo la batuta de Iván González.
Crisis es su primera grabación.
Medio en serio, medio en broma, podríamos decir que no podía empezar mejor esta Memoria Uno que con una buena crisis.
Pero entendida en el sentido que dan los chinos a la palabra crisis.
Crisis en chino se dice wēijī y esta palabra consiste en la unión de dos caracteres, dos sílabas: wēi y jī.
Por separado estas dos sílabas significan “peligro” (wēi) y “momento incipiente o punto crucial (jī)”.
Es decir, crisis para los chinos denota el momento en que algo empieza o cambia, con el peligro que arrastra consigo este inicio o cambio.
En esta ocasión, Crisis sería el momento en que se crea Memoria Uno y graba su primer CD, y a su vez sería el momento en el que algo cambia o está a punto de cambiar en la escena improvisadora barcelonesa. ¿Qué se encuentra uno al escuchar este CD? Tres conducciones, numeradas como 4, 5 y 8. La conducción es un método para improvisar colectivamente inventado por el músico norteamericano Lawrence D. Butch Morris (1947-2013).
Conducción, o conduction en inglés, es una palabra que resulta al combinar las palabras “conducted improvisation”, improvisación dirigida.
El método consiste en una serie de signos y señales que el director hace a los miembros de la orquesta para que estos reaccionen creando una música acorde a los deseos del director.
Como los músicos tienen bastante margen de libertad para interpretar las señales del director, el resultado está siempre abierto a la inspiración del momento.
Así pues, el director también tiene que estar abierto y receptivo a lo que los músicos le propondrán para poder continuar.
Y de esta manera se produce una especie de diálogo creativo totalmente imprevisible entre los músicos y el director.
Las conducciones son el resultado musical de este diálogo.
Las conducciones de Memoria Uno en este disco ofrecen una música que está completamente viva, llena de intensos colores, altamente energética, con mucha atención al detalle, bien dirigidas y tocadas.
En ellas se combinan la complejidad con la simplicidad, la densidad con el espacio, los tutti con los soli, el caos con la estructura, el refinamiento musical con la brutalidad de la masa sonora, las capas de sonido con la nitidez de los instrumentos solistas.
La suma de 40 imaginaciones musicales coordinadas ha dado como resultado unas conducciones impresionantes. Crisis, retomando a los chinos, es un serio primer paso hacia algo que puede llegar a ser muy interesante si goza del tiempo que necesitará para desarrollarse.
Materializa algo que estaba ahí, en el aire, y que se tenía que concretar en algún momento, unas ganas, un anhelo musical, una manera de hacer música, una visión.
El tiempo de la crisis es el de la decisión, la inteligencia y la valentía y Crisis muestra en este sentido una mutación importante en la música improvisada que se hace en Barcelona.
Un paso hacia adelante muy valiente.
Hasta hace poco la improvisación en esta ciudad se hacía con la táctica de guerra de guerrillas: un concierto aquí, un pequeño ciclo allá, un disco acullá.
Pero ya no es así, ahora hay una escena bien consolidada, conciertos y ciclos semanales, sellos apoyando en su difusión, con muchos músicos participantes de diversas procedencias y generaciones.
Y Crisis es un ejemplo superior de ello. Las fuerzas improvisadoras de Barcelona se han aliado en esta Crisis.
Bienvenida sea Memoria Uno.”


Martes 12 de Mayo / 21:30h at Sala Fènix 

C/ Riereta 31, Barcelona



Photo by Elena Márquez

ORIOL ROCA: CHARLANDO LARGO Y TENDIDO. Entrevista por Pachi Tapiz (interview)

Long interview (in spanish) from 2011 by Pachi Tapiz, editor on Tomajazz

(…) Oriol Roca (1979) es uno de los bateristas con mayor proyección de nuestro país. Es integrante de la Piccola Orchestra Gagarin y el Vrak’Trio. Dos formaciones muy peculiares de batería, guitarra y chelo (la primera), y tuba, flauta y batería nuevamente (la segunda). En 2011 estas formaciones han publicado los más que recomendables Platos combinados(Piccola Orchestra Gagarin; Whatabaout Music) y Crossroads Project (Vrak’Trio; Labelmanivelle). También ha participado en el recién publicado Maitia (Quadrant Records) de David Mengual. Pachi Tapiz habló con él. La idea inicial era hacerlo sobre estas formaciones y sus grabaciones. Sin embargo, las cosas no siempre son como se pretende que sean y unas cosas fueron llevando a otras… He aquí la conversación al completo (Continue reading)


VRAK’ TRIO · New album “Connivence”

VRAK’ TRIO new album Connivence released on May 15th 2015 by Label Manivelle features improvised fragments, new originals and music extraits from Miródansant, a creation by VRAK’ TRIO and dancer Anna Rubirola based on the work of catalan surrealist artist Joan Miró. From a selection of paintings projected on the stage, the band offers a show echoing the paintings by reading and interpreting them through music and dance.

This album also celebrates the 10th anniversary of the band!



ETIENNE LECOMTE: flutes and electronics


ORIOL ROCA: drums and percussion



DÍAZ/MENGUAL/ROCA TRIO · New album “Cadena Tròfica”

El projecte Cadena Tròfica està inspirat en algunes de les idees que han fet de l’escola Bauhaus un referent en la història de l’art del segle XX. El procés creatiu és allò que marca el destí d’una obra i dels propis artistes i, en el decurs d’aquest procés, no s’han de dissociar cap dels elements que configuren el nostre perímetre creatiu i de coneixement. L’art arriba pel camí de l’artesania com la filosofia ho fa a través del pensament. Com podríem imaginar un compàs de silenci sense la imatge d’un paisatge gèlid? Com articular formes musicals sense contemplar l’estructura arquitectònica d’un edifici? I pensar en una instrumentació sense que et vingui al cap el gra d’una pel.lícula? El frasseig d’un motiu musical, no esdevé el traç d’una pintura? Els paràmetres que condicionen l’estructura d’una obra musical no són comuns als que actuen en el disseny d’un got? Cadena Tròfica pretén formar part d’aquesta cadena creativa que comparteixen les diferents disciplines estètiques, artístiques i de pensament a través de la música original que s’inspira, en bona mesura, en l’essència que va donar sentit a la mateixa escola Bauhaus.



JOAN DÍAZ: piano

DAVID MENGUAL: double bass



Contact at adep.cat

Video by Elsabeth Produccions

Pictures by Carles Roche