DAVID MENGUAL SLOW QUARTET & CARME CANELA – Extraña alegría de vivir

U

Artist : David Mengual Slow Quartet & Carme Canela
Release Date : April 19th, 2017
Label : Bebyne
Format : CD

Recording engineer: Sergi Felipe

Recorded at Estudis Underpool, Barcelona on February 24th & 25th 2017

Mixing and mastering: Dave Bianchi at Dry Town studios

Producer: David Mengual

Executive Producer: Iñaki Sandoval

Photography and artwork by Carles Roche

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Buy album:

El poemario de Sandro Penna, complementado con la poesía de Màrius Sampere, ha sido la semilla que ha generado el nacimiento de esta nueva propuesta. Sus poemas, empapados de gritos ahogados, y llenos de musicalidad, han sido el embrión perfecto para cocinar las composiciones de este disco. Sin duda la persona mas cercana, humana y musicalmente, a esta sensibilidad estética y formal, es la gran cantante Carme Canela. Su personalidad, trayectoria y musicalidad, encaja perfectamente con la intención del proyecto. El gratificante resultado de este encuentro, ha derivado en este disco. Se podría resumir en tres palabras: Sinceridad, emoción y felicidad de encontrar un espacio de libertad y expresión. La música retratada en este disco, es como si fuera una huella del itinerario creativo del proyecto, que no contempla ninguna posibilidad de abandonar el proceso. En la grabación, crecen las colaboraciones de Benet Palet, Sandrine Robilliard y Marco Mezquida.

 

  • David Mengual: double bass
  • Carme Canela: vocals
  • Pintxo Villar: tenor sax, vocals
  • Dani Pérez: guitar
  • Oriol Roca: drums
  • Sandrine Robillard: cello
  • Marco Mezquida: accordion
  • Benet Palet: trumpet

 

www.bebyne.com

SLOW & CANELA · Tour 2016

David Mengual Slow Quartet & Carme Canela

Slow is a project going back almost four years and with an album U (Bebyne Records) warmly welcomed by the specialised critics. During this time, and after concerts everywhere, it has grown and matured, becoming a stable quartet with great affinity and musical communication. The compositions are originals, written with the aim of creating a thoughtful, sincere dialogue helping to compensate for the impossible pace at which we have to live, this time accompanied by one of the greatest singers in the country, Carme Canela. After this year’s tour, Slow & Canela will record a new album to immortalise this most productive time.

Carme Canela vocals, David Mengual double bass, Miguel Villar saxes, Dani Pérez guitar, Oriol Roca drums.

 

24 June – Jamboree Jazz Club (Barcelona)

25 June – Nova Jazz Cava (Terrassa)

1 July – Celler Modernista (Sant Cugat del Vallès)

23 July – Nits d’Estiu a La Pedrera (Barcelona)

24 July – Nits d’estiu a La Pedrera (Barcelona)

13 November – Cafè Auditori (Sant Cugat del Vallès)

 

 

David Mengual Slow Quartet

DAVID MENGUAL SLOW QUARTET

Composer, big band leader, arranger and double bass player, David Mengual is a versatile, polyvalent musician with a faultless knowledge of the many registers of the language of jazz. Mengual’s Slow Quartet serves as an antidote to the hectic pace of modern times and the noise of everything that deafens us.

 

This band could be the inheritance of Mengual’s previous work Maitia, with new original pieces written with the aim of offering an excuse to project the personality of each and every musician and turning it into a slow, sincere and ephemeral dialogue.

 

DAVID MENGUAL: double bass
MIGUEL “PINTXO” VILLAR: saxophone
TONI VAQUER: piano / DANI PÉREZ: guitar
ORIOL ROCA: drums

AUDIO

DISCOGRAPHY

PRESS

“No se llega a la verdad añadiendo sino cercenando”, decía poco más o menos un aforismo de las Notas sobre el cinematógrafo de Robert Bresson. Y esto, la otra noche pero en general en todo lo que propone David Mengual, es de lo más pertinente. Cuando hace unos años sacó el doble Mosaic, con un disco en versión de trío y otro con los mismos temas en versión de noneto, me gustaba más el primero. Era más esencial. Más ajustado –creo yo– a la idea de las composiciones.

La música de su nuevo cuarteto es realmente calmada. Crece lánguidamente. En ocasiones tortuosamente. Siempre manteniendo unos biorritmos muy bajos. No diré en letargo, pues eso daría a entender que en cualquier momento podían salir de él y recuperar el pulso habitual de las cosas, y eso nunca me pareció que pudiera ser. No tuve nunca esa impresión, pues la determinación que hay en la música de este cuarteto es clara e inequívoca: no quieren participar de lugares comunes, de soluciones o recursos típicos, por lo que no encontraremos crescendos ni diminuendos ni ciertos planteamientos.

La música de Slow Quartet es espaciosa, amplia y en cierto modo flotante (cualidad que a veces va adherida a las anteriores así como a la lentitud). Como una sábana extendida al viento a la que le cuesta posarse en tierra. Y en medio de esa holgura se encuentran los cuatro músicos que, por cierto, son bien distintos entre sí. Y esto hay que decirlo, pues Mengual parece haber reunido a su alrededor a tres instrumentistas que tienen unas características y una visión sensiblemente diferentes. ‘Pintxo’ Villar tiene un sonido leñoso y contenido, que elabora con ahínco y con el que trata de evitar emitir más destellos de los que se precisen, más empatía de la que no sea necesaria, restando ese “brillo” típico/tópico del tenor que permite entrar en esas dinámicas de “guiños facilones”. El pianismo de Toni Vaquer, al que creo que no había escuchado antes, tiene algo de minimalista, en el propio toque y en las figuras nimias que va creando como si fueran pañuelos de seda, dibujos que se pliegan y vuelven a dibujarse sobre el trazo anterior (no olvidemos que una de las grandes influencias de los minimalistas americanos La Monte Young, Riley o Reich era precisamente el jazz). Escuchándolo a veces pensaba en Nichols o Waldron, pianistas que deberían estar más presentes aquí y en todas partes. Respecto a Oriol Roca, decir que siempre me ha parecido más un percusionista, o al menos que dentro de su labor como baterista privilegia técnicas y recursos que serían más propios de un percusionista: los timbres, el extraer el sonido físico de los parches (con las manos, por ejemplo), el hecho de que juegue siempre con tipos de ritmos muy diversos. Todo ello lo aleja del swing, sí, pero contribuye a elevar las músicas en las que participa a un estadio mucho más sugerente. Y finalmente el propio líder, Mengual, que quizá tenga algo de todos ellos y aún otra cosa más: parece tocar como piensa.

Con este punto de partida, el cuarteto de Mengual hizo cinco largos temas cuyos títulos expresaban una cierta perplejidad y malestar: “Març” (si no lo entendí mal se trataba del mes de marzo, un mes que a mí no me gusta mucho), “Sistema inmunológico”, “Masticando arena” (sobre las impresiones que se tienen al tomar contacto con los media y la real politik), “Marco incomparable” (dedicado a Marco Mezquida) y “Terapia” (que venía asociado con otro tema de Vaquer). La impresión final que tuve de todo el conjunto era la de que estaba ante una propuesta balsámica, paliativa, compensadora. Una música de ideas, de necesidades, una música ante todo humana y que es el reflejo de una expresión, y no la mera consecución de unas lecciones aprendidas. Una música con voluntad de quedarse con lo fundamental, con aquello que es imprescindible en cada planteamiento y en cada tema, eliminando todo lo accesorio, todo lo anodino, o todo aquello que no vaya a aportar nada. En este sentido, hay que valorar también el hecho de que Mengual haya sabido aducir a sus tres compañeros para este especial proyecto. Haciéndoles entrar en su particular mundo. Transmitiéndoles esa convicción. Invitándoles a una conversación adulta, sosegada, tranquila. A una gran calma chicha. Ahora sólo nos queda esperar su disco, si es que llega a hacerse, aunque como ocurre con toda la buena música este último cuarteto de Mengual es para verlo en directo. Jack Torrance, Tomajazz ( January 2013) 

 

Hacía tiempo que no escuchaba a este contrabajista, de hecho no asistí a su último concierto en Jamboree por una confusión de fechas. Ahora al escuchar este “U” me doy cuenta de lo que me perdí. Mengual siempre ha sido un músico de minorías, aun que puede presentarse en eventos  como el Woll-Damm Festival de Jazz de Barcelona del 2013, sus seguidores saben que su música no busca el gran público. Tampoco es una persona que sea asiduo de prensa, poca información en la red y muchas ideas para componer. Para la ocasión se rodea de un cuarteto de músicos de la escena local, Oriol Roca a la batería, Toni Vaquer al piano y Pintxo Villar al saxo. Dedican el primer tema a Mompou, ese Per Fréderic con la participación del chelo de Sandrine Robillard es todo un detalle de buen gusto, precioso. Masticando arena, parece que partimos de viaje, el viejo velero en un principio suena a viejo y un poco romo, pero el viento es favorable, Pintxo Villar con ese soplar potente y al mismo tiempo tan cálido y abierto nos conducirá a buen puerto. Sistema Immunològic, la sección rítmica marca un compás que nos resulta más familiar, de momento el saxo vuelve a convertirse en el solista y conductor del tema. Pero atento a la batería de Oriol Roca, construyendo todo un armazón paralelo muy interesante. También el piano de Vaquer irá encontrando su lugar, hay tiempo, y detrás pero siempre presente los golpes certeros de Mengual perfectamente audibles para quien los quiera escuchar. Marco incomparable, de nuevo el chelo abriendo camino, jugará a confundirse con el arco del contrabajo y Pintxo Villar volverá a sacar calor de su saxo, increíble como bucea en el sonido este hombre. Març, introducción  de piano, escobillas discretas y pequeñas pulsaciones de Mengual para una balada que presagia una primavera lluviosa. La sección rítmica va modificando, el piano tensa el ambiente y a pesar de que parecía inevitable una entrada espectacular de Pintxo Villar, siguiendo la tónica del tema, el saxo entra como si no quisiera hacerse notar. Un tema que en directo debe quitar el aliento durante los casi 9 minutos. El siguiente es Alerta mosques, volvemos al riesgo de componer espacios donde el silencio suma, volvemos al riesgo de tomarse el tiempo necesario para desarrollar los más pequeños detalles, volvemos a la música más atemporal e inclasificable. Gran trabajo de Toni Vaquer al piano. La tortuga ferida, trabajo a dúo de Mengual y Villar para conducir al cuarteto en una introducción que abocará de nuevo a la música libre donde tan bien sabe navegar  Mengual. Para terminar Irache, una composición que cierra como había empezado, dejando claro que las fronteras entre el jazz y otras músicas cada día es más estrecha, la pulsación del contrabajo potente y rica en matices e ideas vuelve a subrayar la importancia de David Mengual en el jazz contemporáneo. Por supuesto todas las composiciones son suyas. Cándido Querol, B-Ritmos (Junio 2014)

 

El pasado miércoles, este contrabajista y compositor catalán que irrumpió con fuerza en la escena española de los noventa (especialmente a partir de su segundo disco, Monkiana) regresaba al pequeño templo del jazz barcelonés con una nueva versión de su Slow Quartet. Del grupo que acompaña a Mengual en la grabación de “U” (Bebyne Records, 2013) aparecen en escena Pintxo Villar (saxofón tenor) y Oriol Roca (batería). El piano, a cargo de Toni Vaquer en el formato anterior, es sustituido ahora por la guitarra eléctrica de Dani Pérez. Un cambio que le imprime al cuarteto un sonido más duro, crudo y cerebral sin perder ese perfil “slow” de sonidos espaciados y climas introspectivos. Desde los primeros minutos del concierto, los músicos parecen estirar el tiempo con un estudiado juego de silencios y complicidades. La agrupación trenza sus líneas de sonido como si con su discurso cuestionase el ritmo desenfrenado de la vida actual y nos abriera una puerta a un mundo que se mueve a otro ritmo. Composiciones ya editadas en el álbum de la banda se enlazan con otras nuevas: Melassa, Masticando Arena, Lasaitu, La Tortuga, Marco Incomparable… Son alrededor de cincuenta minutos de buen jazz sin interrupciones en los que algunos solos juegan como puentes, encadenando un tema con otro. Hay una tensión contenida, oscura, en esos desplazamientos lentos del cuarteto que inclinan el peso de su discurso hacia un instrumento u otro, hasta que ya sobre el final, todo desemboca en un solo intenso y explosivo de Villar. El saxofonista parece arrojarse en una inmersión total explorando en el fondo de sí mismo. Tras ese clímax, el cuarteto nos deja abruptamente en un silencio que permanece suspendido unos instantes en el aire, hasta que en la sala irrumpen los aplausos. Al salir fuera, la vida continúa su ritmo acelerado en las ramblas. Quienes aún llevamos dentro la música del Slow Quartet la contemplamos con otros ojos. Sergio Zeni, Diariofolk (April 2014)

DÍAZ / MENGUAL / ROCA

DÍAZ · MENGUAL · ROCA

On 2011 David Mengual recorded the album Maitia, which included pianist Joan Díaz and Oriol Roca on drums, among other musicians. That first special meeting on Mengual’s album is the origin of this trio, which has been playing since then.

 

El projecte Cadena Tròfica està inspirat en algunes de les idees que han fet de la Bauhaus un referent en la història de l’art del segle vint. El procés creatiu és allò que marca el destí d’una obra i dels propis artistes i, en el decurs d’aquest procés, no s’han de dissociar cap dels elements que configuren el nostre perímetre creatiu i de coneixement. L’art arriba pel camí de l’artesania com la filosofia ho fa a través del pensament. Com podríem imaginar un compàs de silenci sense la imatge d’un paisatge gèlid? Com articular formes musicals sense contemplar l’estructura arquitectònica d’un edifici? I pensar en una instrumentació sense que et vingui al cap el gra d’una pel.lícula? El frasseig d’un motiu musical, no esdevé el traç d’una pintura? Els paràmetres que condicionen l’estructura d’una obra musical no són comuns als que actuen en el disseny d’un got? Cadena Tròfica pretén formar part d’aquesta cadena creativa que comparteixen les diferents disciplines estètiques, artístiques i de pensament a través de la música original que s’inspira, en bona mesura, en l’essència que va donar sentit a la mateixa escola Bauhaus.

 

 

JOAN DÍAZ: piano

DAVID MENGUAL: double bass

ORIOL ROCA: drums

AUDIO

DISCOGRAPHY

PRESS

Guardonat també en diverses ocasions és el pianista Joan Díaz, compositor, arranjador i reconegut pedagog que, en companyia del contrabaixista David Mengual i el bateria Oriol Roca, presentava, el 24 d’octubre, el disc Cadena tròfica —treball que signen com a Díaz / Mengual / Roca— a la sala petita de L’Auditori, en el marc de 47è Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona. Als antípodes de la disbauxa de la FAE, Díaz, Mengual i Roca ens ofereixen un espectacle de concepte, gairebé de recolliment interior, en el qual diuen vincular la creació musical amb altres disciplines artístiques, a partir de les idees de la Bauhaus alemanya. No en va, durant el concert es van projectar diferents imatges del fotògraf Carles Roche. Des del silenci, des del xiuxiueig, des de la bellesa, la música avançava a batzegades, amb cadències capricioses, però també en alguns fragments amb un excés de lentitud. Contrastava l’estil heterodox del bateria Roca amb el toc elegant del mestre Díaz. Entre els moments més sorprenents, el contrapunt energètic del tema “Trapezi”, amb un solo de teclat vintage inclòs. Cadena tròfica és una proposta de difícil classificació —“diferent”, en dirien alguns—, que demostra l’etraordinari caràcter versàtil del pianista Joan Díaz, i per descomptat també del contrabaixista David Mengual i el bateria Oriol Roca. Martí Farré, Núvol.com (November 2015)

CELESTE ALÍAS – Tot Sembla Tan Senzill

Tot Sembla Tan Senzill

Artist : Celeste Alías
Release Date : March 17th, 2017
Label : Fonoll / Microscopi 2017
Format : CD

Recorded at Estudis Koryland, Barcelona on July 11th and 12th 2016

Recording engineer: Nacho López

Mixed and masterded by Quim Puigtió

Go to CELESTE

Buy album:

Poemes musicats de Montserrat Abelló

 

  • Celeste Alías: voice
  • Santi Careta: electric guitar
  • David Mengual: double bass
  • Oriol Roca: drums
  • Meritxell Cucurella-Jorba: reciting
  • Sònia Moya: reciting
  • Laia Noguera: reciting

 

www.celestealias.com

DÍAZ/MENGUAL/ROCA – CADENA TRÒFICA

CADENA TRÒFICA

Artist : Joan Díaz / David Mengual / Oriol Roca
Release Date : September 18, 2015
Label : Discemdi / Seed Music
Format : CD

Recorded on July 2015 at Music Lan Studios (Girona)

Sound engineer: Jordi Solé

Mixing and mastering: Quim Puigtió “Kato”

Executive producer: Rut Martínez

Photography and artwork by Carles Roche

All compositions by Joan Díaz, David Mengual and Oriol Roca

Go to DÍAZ/MENGUAL/ROCA

Buy album:

The project Cadena Tròfica is inspired by some of the ideas that have made of the Bauhaus movement, a landmark in the history of twentieth century art. The creative process is what shapes the fate of an artwork and the artists themselves, and during this process, any element that shape our creative and cognitive perimeter should not be dissociated. The artistic experience comes through craftsmanship as philosophy comes through thought. How could we imagine a whole rest without the image of an icy landscape? How to articulate musical forms without considering the architectural structure of a building? And thinking about instrumentation without imaging the grain of a film? The phrasing of a musical motif, does it not become the stroke of a painting? Are the parameters that determine the structure of a musical work, not common to those working in the design of a glass of water? CADENA TROFICA intends to form part of the creative chain that share different aesthetics, artistic disciplines, and currents of thought, through original music largely inspired in the essence that gave meaning to the Bauhaus school.

 

El projecte Cadena Tròfica està inspirat en algunes de les idees que han fet de la Bauhaus un referent en la història de l’art del segle vint. El procés creatiu és allò que marca el destí d’una obra i dels propis artistes i, en el decurs d’aquest procés, no s’han de dissociar cap dels elements que configuren el nostre perímetre creatiu i de coneixement. L’art arriba pel camí de l’artesania com la filosofia ho fa a través del pensament. Com podríem imaginar un compàs de silenci sense la imatge d’un paisatge gèlid? Com articular formes musicals sense contemplar l’estructura arquitectònica d’un edifici? I pensar en una instrumentació sense que et vingui al cap el gra d’una pel·lícula? El fraseig d’un motiu musical, no esdevé el traç d’una pintura? Els paràmetres que condicionen l’estructura d’una obra musical no són comuns als que actuen en el disseny d’un got? Cadena tròfica pretén formar part d’aquesta cadena creativa que comparteixen les diferents disciplines estètiques, artístiques i de pensament a través de la música original que s’inspira, en bona mesura, en l’essència que va donar sentit a la mateixa escola Bauhaus.

 

David Mengual: double bass

Joan Díaz: piano

Oriol Roca: drums

 

Booking: www.seedmusic.eu

PRESS

Guardonat també en diverses ocasions és el pianista Joan Díaz, compositor, arranjador i reconegut pedagog que, en companyia del contrabaixista David Mengual i el bateria Oriol Roca, presentava, el 24 d’octubre, el disc Cadena tròfica —treball que signen com a Díaz / Mengual / Roca— a la sala petita de L’Auditori, en el marc de 47è Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona. Als antípodes de la disbauxa de la FAE, Díaz, Mengual i Roca ens ofereixen un espectacle de concepte, gairebé de recolliment interior, en el qual diuen vincular la creació musical amb altres disciplines artístiques, a partir de les idees de la Bauhaus alemanya. No en va, durant el concert es van projectar diferents imatges del fotògraf Carles Roche. Des del silenci, des del xiuxiueig, des de la bellesa, la música avançava a batzegades, amb cadències capricioses, però també en alguns fragments amb un excés de lentitud. Contrastava l’estil heterodox del bateria Roca amb el toc elegant del mestre Díaz. Entre els moments més sorprenents, el contrapunt energètic del tema “Trapezi”, amb un solo de teclat vintage inclòs. Cadena tròfica és una proposta de difícil classificació —“diferent”, en dirien alguns—, que demostra l’etraordinari caràcter versàtil del pianista Joan Díaz, i per descomptat també del contrabaixista David Mengual i el bateria Oriol Roca. Martí Farré, Núvol.com (November 2015).

Good Times Bad Times

GOOD TIMES BAD TIMES

How can a link be forged between Led Zeppelin and jazz? How does the legacy of one of the most legendary rock bands sound in the hands of a jazz trio half a century on? What are the bridges connecting the different periods and sounds? The answer to these questions may just lie in the hands of the double bass player David Mengual, the guitarist Jordi Matas and the drummer Oriol Roca. Because this trio has decided to absorb the creations of Plant-Page-Jones and Bonham and turn them in a totally free, personal direction, transferred to the terrain of improvised, acoustic music. The essence of Zeppelin can definitely be tasted in each of the trio’s compositions but, at the same time, it is merely a starting point for projecting a new sound and an interplay that is always alive and constantly evolving. Good Times, bad times.

 

The musical paths of guitarist Jordi Matas, double bass player David Mengual and Oriol Roca have crossed frequently over the years. On 2013 they finally decide to get together as a trio and tribute the music of Led Zeppelin. Occasionally the trio is joined by italian piano player Giovanni di Domenico.

 

 

JORDI MATAS: electric guitar

DAVID MENGUAL: double bass

ORIOL ROCA: drums

AUDIO

DAVID MENGUAL FREE SPIRITS BIG BAND – Vertebrats

Vertebrats

Artist : David Mengual Free Spirits Big Band
Release Date : September 22, 2014
Label : Bebyne
Format : CD

Recorded by Toni París at Estudis 44.1, Girona, on May 2014
Mixed & mastered by Toni Vaquer & David Mengual at Estudis Polidor, Barcelona, on June 2014
Photography & design: Carles Roche
Produced by David Mengual

Go to DAVID MENGUAL FREE SPIRITS BIG BAND

Buy album:

Double length album, 32 songs by David Mengual, Toni Vaquer, Jordi Mestres, Oriol Roca, Led Zeppelin, Jimi Hendrix, The Beatles, and Johann Sebastian Bach.

From mystery and elusiveness to an epic sense of celebration, from intimism to impressionism, David Mengual Free Spirits Big Band’s last work, Vertebrats, is a musical and visual trip of shared sounds. Built from small compositions, originals and versions, the trip converges in 6 suites born in the mind of Toni Vaquer. Vertebrats is anything but an empty name: it reminds us of a need of adaptation, of evolution, which is also a need to leave a trace, paleontological or discographical, from a body of work made by two symmetrical parts -in a certain way, this is what these suites really are. This need of evolution has become visible in live performances of the Big Band, where Julietee Louste’s dance & choreography found a fertile terrain to grow.

 

  • Alvar Monfort, Natsuko Sugao: trumpet and flugelhorn
  • Ivan Gonzalez: trumpet and French horn; Conducting in “Las crónicas de Saturno”
  • Joan Mas: alto sax
  • Miguel “Pintxo” Villar: alto and soprano sax
  • Gonzalo Levin: tenor sax and flute
  • Juan Saiz: flute (suites 3,5 and Toni Melassa)
  • Aram Montagut, Dario Garcia: trombone
  • Amaiur Gonzalez: tuba
  • Enric Peinado: guitar, cavaquinho
  • Lina Lomanto, Toni Vaquer: piano and Hammond
  • Alex Reviriego: double bass
  • Josema Martín, Oriol Roca: drums and percussion
  • Roser Farré, Maria Ibáñez: violin
  • Alicia Domínguez: viola
  • Margarida Mariño: cello
  • Marcel.lí Bayer, Jordi Santanach: clarinet
  • Pau Domenech: bass clarinet
  • Alfonso Fernandez Vargas: bassoon

 

www.bebyne.com 

Press

 

Vertrebrats awarded for Best Jazz Album of the Year by Enderrock magazine (December 2014)

 

Another thrilling session from Mengual, who always seems to make the motions of huge liftoffs and exquisite soaring a part of every one of his recordings. His newest features a series of different suites and performed by different ensembles, and the way they shift from a chamber elegance to a bop liveliness to a jazz-rock burn is a terrific series of events to follow along with. Some familiar names to this column are a part of Mengual’s group, including drummer Oriol Roca, trumpet Natsuko Sugao, saxophonist Gonzalo Levin, and clarinetists Marcel li Bayer and Pau Domenench. A good idea to go exploring Mengual’s discography, and this one is a good place to start. Dave Summer, Wondering Sound (September 2014)

 

I’ve always had a thing for the music of David Mengual.  The term “free spirits” is very applicable to his music.  No matter the size of the ensemble, it possesses a lightness and a flowing motion that I always take to.  His newest, Vertebrats, an album that incorporates both an octet and big band formation, holds true to form.  Consisting of six different suites that all snap neatly into place, Mengual displays his ability to convey an orchestral grace to music with a pop music sensibility.  With pianist Toni Vaquer given the role of arranger and, in some instances, composer, the David Mengual Free Spirits Big Band eases its way through 32 tunes, originals and interpretations, short pieces and extended, and covering the expanse of jazz, rock, and classical. The album opens with the eminent grace of “Canicas,” “En Patufet i sa lletuga” and “L’Ira del Bosc.”  All short pieces that have a lightness and flowing motion that accentuates a humble beauty.  It’s a quality that I associate most often with Mengual’s music. Not uncommon are the dramatic shifts into a sense of urgency.  This happens here with fourth track “El Resumen,” which signals the beginning of surges of intensity, bouts of dissonance and thick introspective drifts. The ensemble shifts into a new gear, starting with “Dimonis fent foguerons.”  They retain much of the intensity developed in the previous section, but now come together and focus on patient, lovely expressions of melody while taking the care to wrap them up carefully in thick, warm harmonies.  There’s no less drama than the previous section… it just coalesces where the previous section dispersed or collided. After a short interlude of a straight-ahead jazz tune (“Plaga de ratas siguiendo a flautista enfermo”) and one more of the free variety (“Las crónicas de Saturno”), the album settles back into one of orchestral grace.  And, then, typical of Mengual’s sense of adventure, this ensemble begins a medley of classic rock tunes from Led Zeppelin, Jimmy Hendrix and The Beatles, before ending the album with the New Orleans inspired “Himne.” Fun moments, beautiful moments, both, to be discovered on this enjoyable recording.  Go check it out. Dave Summer, Bird is the Worm (January 2015)

 

This is a bit of a monster. The David Mengual Free Spirits Big Band is a big Big Band—27 musicians—with impressive musical scope, mixing improvisation with written charts, original pieces with tunes by some of the best known and most respected composers of the last 300 years. Vertebrats is the band’s third album—a richly varied, ambitious recording. There’s almost 90 minutes of music across these two CDs. It’s organised into a series of six suites each of four to eight distinct tracks with individual tracks generally lasting for less than four minutes. Mengual, a Barcelona-based musician and educator, is the musical director, but arranger and pianist Toni Vaquer takes the vast majority of the writing credits.
Opening tune “Canicas” is a pretty, warm, composition featuring the horn section in aGil Evans-like arrangement. By “El Resumen” the tempo and the tension has racked up: the emphasis remains on the horns but the dominance of the lower-register instruments beefs up the rhythm and the power.
The brief Suite No. 2 begins in more contemporary territory, with an altogether freer and more angular style showcased on “La Colonia de Formigues.” The rest of the suite is calmer, combining warm, soft-toned horn parts with Vaquer’s contrastingly brighter piano. The mood continues into the opening tunes of Suite No. 3, although things move up-tempo with the drive of “Climbing The Robles Peak.” Mengual’s “Toni Melassa” features The Octet: the (relatively) small band feel of the tune contrasts appealingly with the full-on sound of the Big Band. These early moods are repeated through Suites 4 and 5. “Plaga de Ratas Siguendo a Flautista Enfermo” is another up-tempo tune, one of the most immediately enjoyable pieces on the album as Vaquer’s piano evokes the darting and scratching of the titular rats. The energetic, prog-like “Las Cronicas de Saturno” hints at things to come in the final suite, “Free Spirits Groove” makes it clear that the band can deliver a danceable rhythm when called for. The band’s left-field side is showcased on the pretty “Teo,” which features the always welcome squeaky toys as well as the voice of an excited infant (presumably Teo?). Following on from the original compositions of the preceding five suites, “Suite No. 6″ doesn’t quite work out. It’s the Free Spirits Big Band’s take on some classic rock—includingLed Zeppelin‘s “Black Dog” and “Heartbreaker” and Jimi Hendrix‘ “Little Wing.” The band certainly compete on volume with the originals (Enric Reinado lays down suitably heavy guitar on “Heartbreaker” and tuba player Amaiur Gonzalez brings a new harmonic and rhythmical approach to “Hey Joe”), but it lacks the punch of those classic rock bands—and the vocal talents of Robert Plant or Hendrix. In the company of these rockers Johann Sebastian Bach’s “Bouree en Mi Mineur” might seem out of place, but there’s a version of this to be found on Jethro Tull‘s Stand Up (Island Records, 1969) and of all the parts of this suite it’s the one that best fits Vertebrats as a whole. Bruce Lindsay, All About Jazz (January 2015)

DÍAZ/MENGUAL/ROCA TRIO · New album “Cadena Tròfica”

El projecte Cadena Tròfica està inspirat en algunes de les idees que han fet de l’escola Bauhaus un referent en la història de l’art del segle XX. El procés creatiu és allò que marca el destí d’una obra i dels propis artistes i, en el decurs d’aquest procés, no s’han de dissociar cap dels elements que configuren el nostre perímetre creatiu i de coneixement. L’art arriba pel camí de l’artesania com la filosofia ho fa a través del pensament. Com podríem imaginar un compàs de silenci sense la imatge d’un paisatge gèlid? Com articular formes musicals sense contemplar l’estructura arquitectònica d’un edifici? I pensar en una instrumentació sense que et vingui al cap el gra d’una pel.lícula? El frasseig d’un motiu musical, no esdevé el traç d’una pintura? Els paràmetres que condicionen l’estructura d’una obra musical no són comuns als que actuen en el disseny d’un got? Cadena Tròfica pretén formar part d’aquesta cadena creativa que comparteixen les diferents disciplines estètiques, artístiques i de pensament a través de la música original que s’inspira, en bona mesura, en l’essència que va donar sentit a la mateixa escola Bauhaus.

 

 

JOAN DÍAZ: piano

DAVID MENGUAL: double bass

ORIOL ROCA: drums

 

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Video by Elsabeth Produccions

Pictures by Carles Roche

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