PICCOLA ORCHESTRA GAGARIN · New album

Piccola Orchestra Gagarin second album Vostok has just been released!!

 

PAOLO ANGELI: prepared Sardinian guitar, vocals

SASHA AGRANOV: cello, vocals

ORIOL ROCA: drums and percussion

 

“Vostok is fearless Mediterranean fusion with a Cold War space exploration theme and an absence of unnecessary formalism. Sounds good to me… and it sounds better with each listen ” Dave Foxall, A Jazz Noise

 

“En serio, el salto que ha dado el grupo de seis años a esta parte es cósmico. Si el primer disco era la grabación de su segundo concierto, fundamentado en la casi más absoluta improvisación, ahora nos ofrece una versión de estudio (pre)meditada, muy bien estructurada y con la novedad de la incorporación de varios temas con firma” Carlos Pérez Cruz, El Club de Jazz

 

“Il trio fornisce una serie di input all’ascoltatore, input talmente forti che l’ascolto di “Vostok” diventa una di quelle esperienze che, seppure per soli quaranta minuti, ti inchiodano alle cuffie o alle casse dello stereo” Gianluca Dessì, Blogfoolk

 

 

 

 

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PICCOLA ORCHESTRA GAGARIN – VOSTOK

Vostok

Artist : Piccola Orchestra Gagarin

Release Date : July 18, 2016

Label : Whatabout Music

Format : CD

All music composed and arranged by Piccola Orchestra Gagarin. Except Piaghesa (elaboration on Sardinian traditional song by Paolo Angeli), Krutitsa vertiysa shar goluboy (elaboration on Russian traditional song by Sasha Agranov). Recorded at Dry Town Studios, February 9th 2016 Barcelona. Sound engineer: Dave Bianchi. Mixing and editing: Dave Bianchi. Produced by Piccola Orchestra Gagarin © Associated producer: Anma Productions / Le Arti Malandrine / Whatabout Music. Distribuited by Goodfellas and Rer Megacorp. Photos: Xavi Puig & Nanni Angeli. Art Design: Hertog Nadler.

 

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Piccola Orchestra Gagarin lives up to its name in every way. It’s small because there are only three players, but it sounds like an original orchestra (with instruments tuned to that point). And (Yuri) Gagarin is a nod to history’s first cosmonaut launched into space, with whom they share the same uncertainty when they go up on stage, never rehearsed.

 

This trio with the Italian Paolo Angeli (Sardinian prepared guitar), the Russian Sasha Agranov (cello) and Catalan Oriol Roca (drums) has released their second album “Vostok” honoring the spaceship Yuri Gagarin used on the first flight on April 1961.

 

Paolo Angeli: prepared sardinian guitar, vocals

Sasha Agranov: cello, saw, vocals

Oriol Roca: drums, percussion

Press

 

Creo que fue Tom Waits quien dijo que aborrecía las emisoras de radio musicales temáticas, algo habitual en su país pero ajeno al nuestro, abandonada como está a su suerte la radio digital en España. Razón no le falta al estadounidense, nada más estrecho de miras que un mundo monocorde. Por eso creo que le gustaría el segundo disco de la Piccola Orchestra Gagarin, porque sin ser una emisora sí es un emisor de diversidad. Será que desde el espacio se puede tomar perspectiva de la riqueza musical del planeta.

Vostok, relevo de aquel peculiar menú de degustación que fuePlatos Combinados, es el nombre de la nave en la que viajó el astronauta Yuri Gagarin. El ruso, primer humano en viajar al espacio, falleció irónicamente en accidente de aviación, hecho que la POG conmemora aquí con una marcha fúnebre, himno doliente sobre el que bien hubiera podido recitar Waits, megáfono en mano, firma del baterista Oriol Roca. Y es que en esta carrera músico-espacial, el trío barcelonés se instaló desde el inicio en el terreno de la ironía, incluso involuntaria, como la de abrir disco dedicando un tema a Mandla Maseko, anunciado como el primer africano negro en viajar al espacio. Todavía está esperando.

Ironías aparte, lo de la POG es algo muy serio, aunque su presencia escénica, embutidos en unos peculiares trajes espaciales, invite a la chanza. En serio, el salto que ha dado el grupo de seis años a esta parte es cósmico. Si el primer disco era la grabación de su segundo concierto, fundamentado en la casi más absoluta improvisación, ahora nos ofrece una versión de estudio (pre)meditada, muy bien estructurada y con la novedad de la incorporación de varios temas con firma. Se mantiene el sello del inconfundible canto sardo de Paolo Angeli en Piaghesa, y se incorpora Sasha Agranov con una nana tradicional rusa que le cantaba su madre de pequeño, Krutitsa vertiysa shar goluboy, intensa, nostálgica, emotiva, biberón de alta graduación.

A Tom Waits creo que le podría gustar, porque el disco tiene incluso un punto canalla, y sobre todo porque se abre con sonoridades africanas que después son rusas para inmediatamente tornarse árabes al rendir homenaje a la grande entre las grandes de la canción epigcia, Oum Kalthoum. Siendo terreno instrumental, el trío capta muy bien los giros rítmicos y la estética de su música, ayudados en gran medida por la capacidad de mutación tímbrica de la guitarra de Angeli. Sin ser un continuo de improvisación como en el caso del anterior disco,Vostok va hilando temas con fluidez, como si el satélite fuera avanzando alrededor de la tierra y captando señales que la POG naturaliza e integra en su propio idioma, a medio caballo del rock progresivo, el folclore y el jazz.

Terreno indefinido, que no diluido, porque con tan poco arsenal instrumental la Piccola suena grande, poderosa, versátil, tierna incluso. A la espacial, melódica y, sí, tierna Cançó de bressol de Oriol Roca -Uri en su versión musiconauta– le sigue Crater malaria, un breve ejercicio de exploración colectiva, que marca ese tono de humor inocente y asombro extraterrestre del trío. Humor de bourbon en el brillante cierre de disco, cuando la música danza bajo unas palabras que, de forma pedagógica, aconsejan cómo afrontar los riesgos de la bomba atómica. Lo dicho, ¡la bomba! Carlos Pérez Cruz, El Club de Jazz

 

In 2013 I bought a CD (Marcel·lí Bayer’s “Les Narrations”, in case you’re interested) and with it came a free sampler disc, “Jazz from Catalonia 2012”. New to town, it was a good introduction to the variety of jazz and improvisation in Barcelona and one of the stand-out tracks was Piccola Orchestra Gagarin’s Corsicanskaya.

Now, here we are in 2016, and POG have a new disc available, “Vostok”, named after Yuri Gagarin’s planet-leaving craft from April 1961. The previous disc, “Platos Combinados” was a live recording, capturing POG’s quirky, charming, wry, folk- jazz explorations, and “Vostok” continues the same journey; if anything, travelling further afield.

This is a highly compelling album. There are multiple modes of entry – African rhythms, re-worked traditional songs, almost-classical grandeur, free noise, etc. – and you’re bound to be sucked in by at least one of them. Once inside, the kaleidoscopic, ever-transforming musical vista will keep you there as one facet leaps smoothly to the next. Not to mention Agranov’s agile and entrancing cello, Roca’s deceptive anti-rhythms and ear for detail, and Angeli’s chameleonic stringed grace. And yet, despite the broad variety of flavours, it all forms a completely natural whole.

The space and cosmonauts theme is established from the off, but with a difference. Mandla Maseko is or will likely be the first black African in space (excuse the uncertainty – Google?!) and so the disc starts with POG branching out into some African percussion rhythms. Other highlights include Krutitsa vertitsa shar goluboy which is more familiar POG territory, a take on a traditional Russian song of unrequited love sung by Agranov (after just one listen, I found myself humming the chorus refrain in the shower, which hopefully is a good thing…)

The counterpart to Krutitsa… is Piaghesa, a traditional Sardinian song with Angeli on vocals. Both songs offer that folk-y mix of wistful hope and melancholy but filtered through a willingness to experiment and explore. Between them bookend the group’s roots nicely. But wait, what about the third member of the triumvirate? Roca’s Catalan upbringing is represented by a couple of cançons of which the lullaby Cançó de bressol is particularly affecting with its stately, soothing, semi-classical vibe.

Meanwhile, Dum Kalthoum conjures the air of a souk  – hot, dusty, raw spices – with the angular drumbeats pushing all three in unexpected directions. Crater Malaria is pure free-form fun. And returning to space, Himne follows a BBC-ish announcement of Gagarin’s death with a powerful, sombre-yet-celebratory funeral march (and the homages to fallen cosmonauts continue with Laika come home).

We close with a dose of POG humour, as Duck and cover draws inspiration from a 1951 US civil defense film, advising children what to do, “when an atomic bomb explodes.” The upbeat, cheery music, complete with quirky bells, shakers and squeaky toys, is the perfect commentary on the straight-faced commentary that informs us that an atomic bomb may knock down signboard and, “break windows all over town.”

“Vostok” is fearless Mediterranean fusion (Agranov may have been born in St Petersburg but the family moved to Israel soon after) with a Cold War space exploration theme and an absence of unnecessary formalism. Sounds good to me… and it sounds better with each listen. Dave Foxall, A Jazz Noise

 

Secondo capitolo discografico per il trio formato dal violoncellista Sasha Agranov, il batterista Oriol Roca e il mentore Paolo Angeli con il suo strumento ibrido tra chitarra e contrabbasso con sezione ritmica inclusa. Il loro quartier generale è Barcellona, si sono conosciuti in un bar malfamato e hanno registrato l’album Platos Combinados, una lunga suite tra jazz, classica e elettronica. Tra mandolino, luneddas e altri strumenti atipici Vostok rilancia la fantasia di questo connubio unico e originale, con maggiore enfasi sulla parte ritmica: Mandla Maseko è una jam session con un mix di batteria in puro stile Stewart Coppeland con archi e pizzicato; Llama un brano fusion sospeso tra Branduari e Paolo Conte. Krutitsa e Himne fondono il sound di Nick cave con il mood di Tarantino; Oum Kalthoum ha un taglio classico ed è l’apice del pathos dell’album mentre Duck and cover è una bizzarra composizione blues con un lungo speech sovrainciso. Piaghesa come stile ed interpretazione mediterranea rendono la Piccola Orchestra Gagarin una sorta di Madredeus 2.0; con la stessa profondità è delicatezza, tra fado e canto. La contaminazione e l’energia del trio si riverberano soprattutto nell’esibizione dal vivo, una tempesta di suoni affascinante e coinvolgente. Guido Biondi, Il Fatto Quotidiano

 

Uno di quei dischi che sfugge a etichette e incasellamenti di qualsiasi natura. Jazz? World Music? Avant-garde? Divertissement? Tutte queste cose insieme, ma anche tanto di più. Il trio composto dal violoncellista russo/israeliano Sasha Agranov, dal chitarrista (e non solo…) Paolo Angeli e dal batterista e “rumorista” catalano Oriol Roca, al secondo lavoro, dopo l’altrettanto brillante “Platos Combinados”, fornisce una serie di input all’ascoltatore, input talmente forti che l’ascolto di “Vostok” diventa una di quelle esperienze che, seppure per soli quaranta minuti, ti inchiodano alle cuffie (nel mio caso) o alle casse dello stereo. Il melange sonoro, soprattutto gli intrecci fra il cello di Agranov e la chitarra “preparata” di Angeli, è talmente tight che risulta in alcuni momenti persino difficile distinguere i due strumenti (una delle peculiarità dello strumento del musicista sardo, una chitarra “sarda” equipaggiata con pedali, pick-ups, martelletti e persino delle eliche, è che può essere usata ad arco e a pizzico), come nel brano “Llama”, uno dei più belli del disco. La parte ritmica (spesso un ritmo de-strutturato o sovrapposto poli-metricamente a quello dei temi) è affidata a Oriol Roca, originale e sempre ben inserito nel contesto sonoro. “Vostok” è un omaggio all’astronauta sovietico Yuri Gagarin, primo uomo a viaggiare nello spazio, che morì, ironia della sorte, in banale incidente aereo. Molti sono le tracce che rimandano al mondo dell’astronautica, anche grazie all’uso di frammenti sonori con voci o interviste dell’epoca: dal brano d’esordio “Mandla Maseko”, intitolato al primo space-voyager sudafricano e che all’Africa deve sonorità (la chitarra ricorda evidentemente il timbro della kora) e drumming e dove appare la voce di Mandla-Maseko-himself , campionata in un’intervista, a “Laika Come Home” che ricorda la cagnetta che venne lanciata nello Sputnik 2, a “Himne” dedicato a Gagarin stesso. Curiosa la track “Duck and Cover”, dove il campione è di un documentario che invita a bambini a difendersi nel caso di… scoppio di una bomba atomica. Altri brani sono quelli dove l’ispirazione tradizionale è più forte: “Piaghesa”, con la voce di Angeli, a richiamare uno dei brani del repertorio del canto a chitarra, argomento sul quale il musicista sardo è un’ autorità in materia, avendo ad esso dedicato i suoi studi di etnomusicologo, fino alla pubblicazione del libro “Canto in Re”; il risultato non è così iconoclasta come nella “Corsicanskaya” dell’album precedente, ma di indubbio effetto. Poi “Krutitsa”, il cui tema, bellissimo, e anche facilmente memorizzabile, mutuato da un brano tradizionale russo. Apice del cd è “Canço de Bressol” composizione di Roca che, da un semplice tema, si sviluppa intrecciando distorsioni, eliche e post-rock: brano capolavoro ! In conclusione, un bel lavoro, solido, suonato bene, che lascia eguale spazio, anche a livello compositivo, ai tre musicisti i quali, e non è sempre scontato, mostrano anche di divertirsi parecchio, specie se vestiti da astronauti. Gianluca Dessì, Blogfoolk

 

Den italienske gitaristen Paolo Angeli, har de senere årene markert seg som en av de aller mest originale gitaristene sør for Klampenborg. Han har gjort en rekke soloplater, og plater og konserter med andre musikere i Italia, og med sin helt særegne gitar (prepared sardinian guitar), hvor strengene går i alle retninger, som gjør at han kan spille gitar, cello, fele og alle andre tenkelige strykeinstrumenter på en gitar. Så vidt jeg vet, så forefinnes det kun to gitarer i verden av dette slaget, den ene tilhører Pat Metheny og den andre Angeli.

I denne trioen har han med seg cellisten og vokalisten Sasha Agranow og trommeslageren Oriol Roca, i 11 låter, hvor de fleste er komponert i fellesskap.

Musikken er svært variert, og vi får musikk som kan være russisk inspirert, italiensk og fra områdene mellom de to landene.

Angeli er en glitrende gitarist, som utnytter den sardinske gitaren på sin helt spesielle måte. Han har full kontroll på alle strengene og sammen med cellisten Agranov, blir dette en plate med stryke/strengeinstrumentene i fokus. Roca blir på mange måter den som holder det hele sammen, ofte med litt tungt trommespill.

Vi får en reise i rommet sammen med de tre «astronautene», og det er liten tvil om at denne romferden foregår i et russisk romskip, for den musikken som fremføres er vel omtrent så langt fra den amerikanske musikken det er mulig å komme.

Hele veien er dette sjarmerende og morsomt. Vi tar med på en reise som er spennende, utfordrende og vital, med sjefsastronaut Angeli i storform.

Innimellom kommer det et og annet transportstrekk som ikke er av det mest spennende, men slik er det vel på en romferd. Det er først når de tre slår seg løs og slipper litt opp, at det spennende skjer. Og på «Vostok» skjer det ofte!

Dette er en slags hyllest til astronauten Yuri Gagarin, og i låta «Himne», av Roca, får vi en slags italiensk kjærlighetsballade, som jeg velger å tolke som en hyllest til Sovjets største romfarer.

Hele reisen ender med en advarsel om atombomben, i låta «Duck and Cover», en slentrende swinglåt, med akkurat passe utglidninger, og med en morsom tekst, og det hele blir et ironisk sleivspark til USA.

En morsom og spennende plate i grenseland mellom folkemusikk og jazz fra Russland til Italia, humor og ironi. Jan Granlie, Salt Peanuts

 

Ceux qui s’inquiètent de l’arrêt récent du programme de la navette spatiale américaine peuvent être rassurés, la relève est prête à entrer en action avec le trio Piccola Orchestra Gagarin (Paolo Angeli, Sasha Agranov, Oriol Roca). Les douze pistes sont très variés mais la fraicheur est omniprésente. On sent la bonheur d’être ensemble, de jouer, de creer et on imagine que le trio doit être excellent en live. Mais sur le CD il est déjà très bien. Ce trio n’est que de bonheur, et représente une étape intéressante dans la musique de Paolo Angeli, que je suives depuis quelques années maintenant. Ici, il a trouvé des complices à sa mesure, Roca est un batteur énergique et créatif. Un disque hautement recommandé, un voyage dans l’espace vraiment pas cher, merci au trois! Joël Pagier, Jazzman Magazine 

 

Si la improvisación es una exploración del espacio sonoro, la Piccola Orchestra Gagarin se lo toma al pie de la letra y viste de astronauta. Orchestra que, de tan Piccola, es sólo de tres: el ruso Sasha Agranov (chelo), el sardo Paolo Angeli (guitarra sarda preparada) y el barcelonés Oriol Roca (batería). Fans del ruso Yuri Gagarin (en los bandos de la carrera espacial eligen –por paralelismo con las condiciones laborales del jazz- a la cenicienta), sobrevuelan paisajes del planeta musical en una combinación muy particular de vuelos de improvisación libre que pueden aterrizar, si el giro orbital de la inspiración lo permite, en la estación de la música tradicional sarda (de la que Angeli es un experto con libro). La particularidad de su instrumentación, la falta de prejuicios y su escaso sentido del ridículo (ni la Unión Soviética más decadente permitiría semejantes trajes espaciales), les permiten ser cercanos al público más refractario y dar luz a una música estelar que lo mismo vuela muy alto que levanta el polvo de las carreteras secundarias. Carlos Pérez Cruz, El Asombrario 

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